JAPAN-QUEBEC:日本・ケベック情報

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Canada-Japan Roundtable Meeting: 日加ラウンドテーブル

Canada-Japan Roundtable Meeting: 日加ラウンドテーブル

University Partnerships: 大学間パートナーシップ
AUCCb11.jpg

Mr. Lambert introducing Mr. Tunny & Mr. Tachdjian
AUCCa11.jpg

Prof. Fujita (left) representing Japanese Consortium
Japan Side AUCCc09.jpg

Canadian counterpart, Prof. Shubet (2nd from right)
Canada SideAUCCd09.jpg

On March 27, a roundtable discussion meeting was held at Chinzanso-Four Seasons Hotel, organized by the Embassy of Canada in Tokyo and the AUCC (Association of Universities and Colleges of Canada) to facilitate collaboration between Canadian and Japanese universities in education and research exchange, in connection with the 2008 APAIE (Asia-Pacific Association for International Education) Conference at Waseda University, March 26-28.
After brief welcoming remarks from Mr. Etienne Lambert (Canadian Embassy) and introductory remarks from Mr. Jean-Philippe Tachdjian (Canadian Ministry of Foreign Affairs) and Mr. Tom Tunny (AUCC), self-introduction was made by participants representing about a dozen universities on each side.
Then Mr. Tunny offered an overview of Canada-Japan university collaboration and the state of internationalization of at Canadian universities, where he emphasized that internationalization is the mainstream of education and research in Canada and more resources such as scholarships are being allocated for that purpose. Reciprocal efforts have been made on the Japan side and, in particular, the Canada-Japan Student Exchange Program is being established by about 30 Japanese and Canadian universities under the leadership of Professor Naoharu Fujita (Meiji University) and his counterpart, Professor Adrian Shubet (York University). For other programs to support academic collaboration, see the references below.
The most interesting part of the meeting was a free discussion session, where some realistic obstacles and challenges facing both Japanese and Canadian institutions were pointed out by participants on the both sides. Among other things, strong concerns were expressed over difficulties in promoting exchange programs especially in science and engineering, although there seem to be some successful examples even in this field at a couple of science-oriented universities on each side. As many of the participants pointed out, the language problem and possibly the gender element might be an obstacle to further promotion of exchange programs generally, and particularly in the science and engineering field. Toward the end, however, a few good ideas were presented to overcome some of those difficulties such as utilization of the results of Eiken English Test, which is more common and popular than TOEFL in Japan, to evaluate English proficiency of Japanese students.
After the discussion, a networking reception was held by including those members who could not make it to the roundtable meeting due to their participation in the ongoing APAIE Conference at Waseda University. Overall, it was a very informative and fruitful meeting for me and, I am sure, for all the other participants as well.

Then, I joined a group of participants led by Mr. Sylvain St-Amand (UQAM), who attended a reception offered by the Tokyo Office of Quebec Government at a nearby hotel, and enjoyed talking to Madame Suzanne Ethier, Tokyo Office Representative, and other members about further promotion of academic exchange between Japan and Canada in general and Quebec in particular.
ACCUe11.jpg

References:
APAIE Conference & Exhibition 2008@Waseda:
http://www.apaie.org/hoge2008piyo/
AUCC (Association of Universities & Colleges of Canada) with 92 members:
http://www.aucc.ca/index_e.html
JSPA (Japan Society for the Promotion of Science):
http://www.jsps.go.jp/english/
NSERC (Natural Science & Engineering Research Council of Canada)
http://www.nserc.gc.ca/
SSHRC (Social Sciences & Humanities Research Council of Canada)
http://www.sshrc.gc.ca/web/home_e.asp

カナダ大使館とAUCC(カナダ大学連盟)主催のラウンドテーブル会議が、3月27日(木)に椿山荘のフォーシーズンズホテルで開かれ、3月26日-28日に早大で開催されているAPAIE(アジア太平洋国際教育連盟)2008年総会の参加大学関係者を招いて、日加間の教育・研究交流の促進について議論が展開された。
まず、カナダ大使館のEtienne Lambert氏とカナダ外務省のJean-Philippe Tachdjian氏およびAUCCのTom Tunny氏の簡単な開会の挨拶に続いて、参加メンバーの自己紹介があり、その後、Tunny氏が日加大学間の交流の現状について報告し、特にカナダの大学の国際化が急速に進んでおり、奨学金制度なども充実しつつある点が指摘された。
日本側でも同様の動きがあり、特に藤田直晴明治大学教授とAdrian Shubertヨーク大学教授のリーダーシップにより30ほどの日加両国の大学が「Canada-Japan Student Exchange Program」(日加学生交流プログラム)を立ち上げたことが報告された。その他の交流支援のプログラムについては、上のリンクを参照。
非常に興味深かったのは、その後の自由討論のセッションにおいて、日加両サイドから大学が直面する現実的な障害や課題が取り上げられたことで、特に自然科学や工学の分野で国際交流を進めることの難しさが指摘された。この点について、日本側でもカナダ側でも自然科学分野中心の大学でいくつか交流の成功例が発表されたが、一般には「言葉の問題」とそれに関連して「男子学生と女子学生の違い」が障害になっていること、特にそれが自然科学や工学分野で顕著であることが明らかになった。ただし、議論が進むにつれて、障害を乗り越える解決案もいくつか出され、例えば日本の学生の英語力を評価するのに、日本ではTOEFLよりも一般的に普及している英検の結果を活用することなどが提案された。
会議後のレセプションでは、早大でのAPAIE年次総会に参加していて、このラウンドテーブル会議に出席できなかった大学関係者も含めて交流が行われた。全体を通じて、参加した私にとっても他の参加者にとっても、この会議は大変有益で実り多いものであった。

その後、参加メンバーの何人かのグループがSylvain St-Amand氏(ケベック大学モントリオール校)に引率されて近くのホテルで行われているケベック政府在日事務所主催のレセプションに合流し、Suzanne Ethier代表始め何人かのメンバーと日本とカナダおよびケベックの間での教育・研究交流促進について色々と意見交換を行った。
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  1. 2008/03/30(日) 23:59:24|
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